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规避专利重重转折!AMD 授权之中国自产 x86 处理器启动生产

2020-08-05
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规避专利重重转折!AMD 授权之中国自产 x86 处理器启动生产

根据中国网路媒体《新浪科技》报导,中国晶片製造商天津海光(Hygon)负责製造的中国国产 x86 处理器「Dhyana」已启动生产。值得注意的是,这款晶片是根据处理器 AMD 的 Zen 架构开发。之前 AMD 将 x86 的硅智财权(IP)授权给中国合作伙伴天津海光,「Dhyana」正是该项授权合作的结果。

报导指出,从官方声明来看,AMD 虽然将 x86 的 IP 授权给中国合作伙伴,但并没有出售最终晶片设计,而是允许合作伙伴为中国伺服器市场设计适合的晶片。就 Dhyana 处理器的内容观察,与 AMD 的 EPYC 处理器很相似。Linux 内核开发者表示,两者的差异只在厂商 ID 与产品序号不同。事实上,Linux 的内核维护者甚至只要将 EPYC 支援代码转移到 Dhyana 处理器就可成功执行,说明两款处理器差异极小。

AMD 授权中国为财务解困

过去几十年,x86 架构一直由英特尔、AMD 和威盛(VIA)把持。2016 年,AMD 宣布在中国与天津海光设立合资公司,开发处理器。当时已连续 6 季营运亏损,财务陷入困境的 AMD 不但获得 2.93 亿美元现金,与中国设立合资公司的消息曝光后,还一度让 AMD 股价大涨。AMD 还从与天津海光的合资公司获得特许权使用费。根据协议计算,一旦处理器开始生产就会获得收入,实着给 AMD 带来不少好处。规避专利重重转折!AMD 授权之中国自产 x86 处理器启动生产

自 AMD 与中国天津海光宣布合作至今,2 年来双方对合作一直保持低调,几乎没什幺声音出现。如今藉由 Linux 内核开发者的数据曝光,才让外界知道这宗合作案已有结果。当时 AMD 公司发言人曾就这次合作解释,指出与中国天津海光协议并不违反 2009 年 AMD 与英特尔签署的交叉授权合约。合资公司所有权结构不同,且转让给中国的所有资讯都符合美国出口法规。天津海光和 AMD 成立的合资公司确实可修改 AMD 的 CPU 核心,变相享有 x86 授权,而天津海光可透过购买合资公司研发的 CPU 核心,开发伺服器 CPU,不过这些仅限中国市场。

合资公司规避与英特尔交叉授权协议

外界好奇的是,AMD 与中国天津海光的合作案如何避开 AMD 与英特尔签署的交叉授权合约。关键就在双方合资成立公司的作业,也就是透过合资形式成立另两家新公司,分别是成都海光微电子技术有限公司,以及成都海光积体电路设计有限公司。海光微电子由 AMD 控股 51%,天津海光控股 49%。另外一家成都海光积体电路设计公司,天津海光控股 70%,AMD 控股 30%。前者主要享授权 IP 所有权,并负责晶片生产,后者则以晶片设计和销售为主。

这样做有两大原因,第一是为了在中国避开 AMD 与英特尔 2009 年签署的交叉授权合约,这个协议规定不得向协力厂商公司转让 x86 授权。AMD 持有 51% 控股的海光微电子就是因为如此,双方不得不再成立第二家公司,也就是成都海光积体电路。

如此一来,海光微电子拥有 AMD 的 Zen 架构授权,海光积体电路从海光微电子公司购买 IP 授权,进行晶片设计。之后,海光积体电路再将设计好的晶片方案委託给海光微电子生产,海光微电子完全可在符合规则的情况下找代工厂,例如台积电、三星等流片。

完成封装的晶片产品,可卖回海光积体电路,再以该公司的名义销售。这虽然有点麻烦,但为了规则也只能如此。不过,这个方案只针对中国市场,也就是说生产完成的晶片无法销售至海外。这可能是受限于与英特尔的交叉授权,另一方面也可能与各国专利权法律有关。

中国市场人人抢  授权问题暂放一旁

最后,这样是否真的避开了 AMD 与英特尔之间签署的交叉授权协议?当年协定大多数内容没有公开,外界无从得知,且英特尔也表示不方便评论,或许英特尔默许或妥协了。毕竟,中国市场对英特尔也同样重要,应是权衡利弊之后,多方让步的结果。

此外,晶片国产化是中国的长远目标,中国与 AMD 授权协定会带来怎样的效益,目前还看不出来。之前兆芯半导体也曾与威盛签署合作协定,也在生产 x86 架构晶片,无论如何,为了摆脱对海外晶片的依赖,相信中国会持续走下去。

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