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亚马逊 Echo Show 陷抄袭风波,新创企业对自身创意要小心防卫

2020-06-16
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亚马逊 Echo Show 陷抄袭风波,新创企业对自身创意要小心防卫

亚马逊最新单品 Echo Show 刚推出,就有人指控亚马逊涉嫌抄袭初创企业 Nucleus 的产品。那幺定位智慧音响装置的 Echo,怎幺会抄袭主打家庭对讲系统的 Nucleus 呢?

大公司抄小公司

5 月 10 日发表的 Echo Show 与之前版本最大的不同,就是加入了一个 7 英吋的触控萤幕,最大的卖点在于支援视讯通话。增加这个萤幕所带来的功能,除了使之前只能声音控制的功能可手控以外,最主要是让安装同一款装置的不同萤幕之间可以互相通话。父母不在家的时候,孩子只需要跟 Echo Show 说一句「Alexa 打电话给奶奶」,孩子就能立刻与那一头在厨房煮饭的爷爷奶奶视讯聊天。而这种让家人轻鬆通话的功能正是几年前 Nulcleus 研发的核心。

Echo Show。

Nucleus 公司创立于 2014 年,公司认为现有的视讯通话技术还有很多改进空间,特别是如何立刻连接彼此的通讯。其灵感来自旧的家庭对讲机系统,Nucleus 透过配置触控显示萤幕、120° 广角镜头、立体声扬声器,完成了家庭电话、视讯呼叫以及智慧家庭管理的一体化。它主打家庭通讯,只要点击萤幕上的视讯按钮,即可轻鬆向其他萤幕发出呼叫。即使你不在家,也可以透过手机应用接到 Nucleus 打来的视讯电话。跟 Echo 一样集合了 Alexa 语音助手的 Nucleus,也能查询天气预报、念出最新的头条新闻以及访问其他合作厂商内容,但却不能像 Echo 一样控制房间灯光或开门锁。

亚马逊 Echo Show 陷抄袭风波,新创企业对自身创意要小心防卫

Echo Show 的新功能和 Nucleus 如此相近,甚至会让人以为是同一个团队设计了两个装置。但 Nucleus 表示,没有任何团队成员参与过 Echo Show 研发。

事实上亚马逊为了壮大以 Alexa 为核心的智慧家居生态体系,不仅向合作厂商开发者免费开放 Alexa,而且还设立了一个总额 1 亿美元的扶持基金,目的在鼓励更多的初创企业成为 Echo 未来的服务提供者。Nucleus 响应了这一号召,并于 2016 年获得 Alexa 基金领投的 560 万美元 A 轮融资。身为 Nucleus 公司最大的投资者,亚马逊很清楚这家新创公司的产品路线,且 Nucleus 的研发团队在打造自家对讲系统时,与亚马逊工程师有过紧密合作。

Nucleus 公司表示,亚马逊这样的作法是 Alexa 生态系统及整个创新的倒退,并且会在许多不同甚至不相关的行业产生广泛的影响。Nucleus 表示,他们有团队、有技术、有计画,也有策略来限制亚马逊,并且会抓住这个机遇寻找其他强大的合作伙伴。

初创企业的教训

科技公司「抄袭」比自己小的公司已经不是第一次了。很多大型科技公司都干过这种事,但这不代表这种行为可以接受,包括曾引起争议的「Facebook 与 Snapchat」。我们应该从这次事件中学到一些教训。

第一,亚马逊应该首先收购 Nulcleus。既减少了一个潜在对手也可以名正言顺地运用其技术,且为一个新企业花个几千万也不会搞垮亚马逊的银行帐户。

第二,要认识网路效应的强大力量。亚马逊是一个大众熟知的品牌,并且可以达到 Nucleus 远不及的範围。到今年圣诞节就会有许多人了解 Echo Show,而 Nucleus 即使比亚马逊早一年发表装置,也不见得会比 Echo Show 更红。

最后,创造平台才是最后的赢家。Echo 系列之所以这幺畅销,很大部分是因为其与亚马逊智慧生态系统及合作厂商公司的紧密结合。另一方面,把 Alexa 开放给大家,亚马逊意在吸引更多智慧家居和串流媒体合作伙伴。这也将使 Echo 变成一个应用于各种场景的多工装置。

最终应该有一个结论──那就是,不要在创立公司时过分依赖合作厂商平台。即使 Nucleus 的装置在 Echo Show 发表之前就获得巨大成功,亚马逊也可以停止其使用 Alexa 语音系统。这将使 Nucleus 变成一个内部对讲装置。当然,亚马逊也可以仅让 Nucleus 受到冷落。

从积极面考虑,亚马逊证实了 Nucleus 找到潜在的市场。往往当一个科技巨头企业进入初创企业的市场时,那就说明这些小企业的产品完全有空间。也许沃尔玛可以利用这个时机收购 Nucleus,并马上与亚马逊竞争。或者也许 Google 想为其 Nest 产品线添加类似的装置。

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