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19岁成为Facebook产品经理,但我的故事远没那麽光鲜

2020-06-04
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19岁成为Facebook产品经理,但我的故事远没那麽光鲜
19岁成为Facebook产品经理,但我的故事远没那麽光鲜

如果大家听说有小孩子能开发 App,都觉得他肯定是个天才。许多人会认为,这些小孩有其他人所不具备的「神奇」能力,并且他们人生旅途总是一帆风顺。表面看,我就是其中之一,13 岁开发出第一款 iOS App,18 岁进入 Facebook 工作,19 岁就当上了 Facebook 产品经理,这些听起都很棒,但事实上我并非一开始就一帆风顺。

我是在美国出生的一代人,我的父母没上过大学,多年前从秘鲁来到美国淘金。他们开了家秘鲁风味餐馆,在很长一段时间,我们家四口人都靠餐馆维持生计,包括我的父母、我,以及我的妹妹。

19岁成为Facebook产品经理,但我的故事远没那麽光鲜
7 岁时的我和妹妹,那是我也会在纸上乱画,然后剪下来贴满墙壁

我在上小学时候就意识到我的父母白手起家工作辛苦,我还经常看到母亲工作得很晚,每天睡觉时间都很短。记得我上二年级,妹妹上一年级的时候,我们会好奇地问父母,我们为什麽要做家庭作业?我的妈妈用西班牙语告诉我,「你认真学习是因为你需要考大学,然后才能找到好工作。看看我和你爸,我们找不到好工作,所以只能做辛苦活养家,你想以后过上幸福生活吗?那你就得有个好工作。」妈妈的话给我留下深刻印象,我记得有次在半夜 2 点醒来,好奇怎麽找不到妈妈,但我们俩也都猜到她还在小餐馆工作。随着年龄增长,我逐渐意识到如果自己不努力,我将一无所有。

我的第一款 App

和众多 21 世纪的小孩一样,我也喜欢上网。我很快在网路上找到一款免费游戏叫「企鹅俱乐部」,我被迷住了,然后开了个部落格专门写游戏攻略。为了让浏览量更多,我决定给自己部落格开发一个手机版。我从没想过开发个杀手级 App,或者特别成功的那种,我的目的很单纯,就是希望更多人阅读我的部落格。我花了好几个月在网上找教学怎麽开发 App,就在我过完 12 岁生日的那几天,我终于开发出了 App 原型:企鹅俱乐部秘籍。

你看,我在 12 岁的时候就相信,网路存在所有的答案,我一直相信自己可以透过搜寻引擎学习新知识。儘管如此,我的父母从来不以为然。在此之前的几年,它们曾经给了我张 2006 年版的百科全书的 CD 光碟,希望我透过电脑学习这些内容。但我从来没用过,因为它太过时了。当时我脑海中有很多问题,但是这张 CD 给不了答案。

我是个顽固的小孩,尽管有些事疯狂欠理智,我还是会尽我所能实现他们。当我遇到问题,我从来不会向我的爸爸或妈妈寻求帮助,他不是某个人,它就是网路。

我为这个 App 定价 1 美元,在我发布这个 App 之后,它就像野火一样。第一天就有 42 个人买我的 App,第二天 100 人,第三天达到了 150 人。就在这周,我注视着自己 App 逐步爬升到 App Store 下载排行榜的前 10,我激动极了,马上跑到父母床边,把父亲叫醒,用西班牙语告诉他,「爸爸快看!爸爸快看!我的 App 应用程式排到了第 7 名!」他在床上翻了个身,没有丝毫表情,他只是说:「恩,很好,现在让我睡觉,你也回你的房间玩吧。」我没感到意外也不觉得失望,我的父母只是没法理解发生了什麽,他们不知道 App 到底是什麽,也没办法向他们解释清楚。

所以他们理所当然认为,我只是在玩某个游戏而已。一个月之后,事情就变得不一样了。苹果寄给我一张发票,里面大概有 5000 美元,我妈妈感觉不可思议,她感到震惊的同时又非常骄傲自豪。我没法用文字描述她那时的心情。当然,她依然没法理解发生了什麽,但我还是尽量向他解释,「我在苹果 App Store 做了一个迷你小网站,它是一个关于企鹅俱乐部游戏的,有很多小朋友需要这个工具,所以我就能赚钱。」我还向她解释,App 的销售收入和苹果 7/3 分帐。

一夜窜红
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第一次接受媒体採访,在 CNN 频道播出

在我的 App 红起来之后,有许多电视台都报导了「13 岁小孩开发流行 App」的故事。然后就经常有媒体要来採访我,他们来自世界各地。秘鲁一档大型电视节目专程飞到迈阿密,来到我的学校拍摄我的故事,他们想知道我的生活到底是怎样的。我的 Facebook 个人页面快被挤爆了,来自全世界的小孩都急不可耐地告诉我他们多麽受鼓舞。我根本就来不及回覆他们,这时候真有种明星梦成真的感觉。

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在秘鲁和我的叔叔,这大概是我的 App 刚上线的时候

与此同时,自己 App 的成功也极大地改善了家庭经济条件。我父母把我妹妹从公立学校转学,由我来付她学费,我开始帮父母支付电费和网路费,并且还帮父母餐馆裏的员工支付工资。

我赚来的钱都拿来补贴家用了,我不觉得有什麽不妥,毕竟一个月 12,000 的钱,我又能拿来做什麽呢?我当时才 14!我真的不需要买什麽,我已经给自己买了最高档的苹果 Mac 电脑,已经有了最好的手机,这些对我而言都够了,别的我也用不着。但事实上,我的收入并不稳定,我感到力不从心,并且我在学校的成绩也在迅速下滑,我之前都是 A 或者 B,现在一般都是 C 或者 D。

但是在聚光灯下,我毫无疑问是个成功者,我在迈阿密举办了平生第一次演讲会,同时还和专业机构合作,在南美的秘鲁和玻利维亚巡回召开新闻记者会,之后还去了厄瓜多尔开展演讲。

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这是我在秘鲁一所大学演讲的时候
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在厄瓜多尔的一次交流会,台下有超过 8000 观众
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我被观众淹没了

我发现自己的故事具有一种力量。每天,Facebook 上都会有许多住在美国的西班牙裔父母给我发消息,告诉我他们在电视上看到我的故事,并且试图教育自己小孩把我视为学习榜样。我在秘鲁的亲戚都通过电话等方式祝贺我,每个人都通过电视广播听说了我的故事,「那个秘鲁小孩会开发 App!」已经在全国四散开来。在我刚回到秘鲁的时候,我就发现有来自三家电视台的摄影师扛着机器对着我,记者们跟着我问我问题。然后我们坐上麵包车,在整个国家的多所大学举办公开访谈和讲座。

我妈妈一直在路上陪着我,因为她总觉得我还太小没法照顾自己我的演讲内容全关于网路和 App,我宣传网路就是教育的未来,我讲述网路给了我许多学校给不了的机会。这次巡回演讲让我激动振奋,但同时也让我感觉到空虚。

变故

我似乎成为全世界成千上万小孩子的成功模範,但我家的经济状况却变得越来越糟。有一天我妈妈一边哭一边对我说,我们不得不离开这裏,因为有人要赶我们走。

这时候我只觉得自己的世界要崩溃了。我曾经花了数千美元聘请律师让我们留在这裏,但我也知道不能抱太大的指望。我从未料到这种事会发生在我们身上,我的父母来到这个国家希望实现自己的美国梦,但却要被赶走。但这段经历也磨练了我的意志,让我变得更加坚强和理性,我不再那麽情绪化,看待问题更加细致。我决定以后不再写家庭作业,把更多精力投入到 App 开发上。我花了很多时间研究 App 市场,整天思考开发一款怎样的 App 才能赚钱养家。此时,我製作的 App 收入日渐下滑,经济状况捉襟见肘,只能勉强维持家庭日常开销。

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卧室太小,我一般晚上在厨房工作,即便是上学期间

我的压力真的很大,感觉自己已经不是小孩,我的童年在那会就结束了。我需要养家,我要尽我所能实现这一目标。曾经有一段时间,我们都不知道是否有足够的钱购买食品。虽然我们家齐心协力向餐馆投入更多的钱,但还是没能挽救餐馆,最终关张了。我的父母都没有工作,我是家裏的唯一经济来源。而且我当时还需要去秘鲁和玻利维亚参加演讲,真是见鬼。

摘下面具

但我公众形象却完全不一样,我是那个「鼓舞了无数人的模範小孩」。每当摄影机面向我的时候,我心裏就只有一种责任,要做好其他同龄人的榜样。我的大脑就会把所有的压抑和挫折抛之脑后,尖叫、父母的惶恐,晚上父母的泪水。我只会在脸上挂着大大的笑容,告诉无数同龄人,写程式给了他们许许多多的机会,让他们也能变得和我一样成功。在一次访谈中有观众问我,如果自己家庭混乱看不到希望,我的成功例子能给这样的小孩带来怎样的启迪。我用排练好的台词回答道:「好奇心和意志力才是关键,只要你不断前进,你就能抵彼岸!」

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「年龄不重要,只要足够努力,你就能创造奇蹟」

这是我演讲时候被记者拍下来的照片,下面的话是我每次演讲的结束语:年龄不重要,只要足够努力,你就能创造奇蹟。我有时候止不住想,我为什麽要给出这麽糟糕的答案,我非常沮丧,我在欺骗。就在那时候,我意识到我需要澄清真相,我其实没那麽成功。我需要让大家知道自己的生活并不完美。小孩们需要知道,我的「成功故事」其实远不如他们想象的那麽完美。

在后来的演讲中,我谈到自己为了负担家庭开支,谈到我的父母如何丢掉工作,以及我如何维持家庭生计。我开始实话实说,告诉那些家长和小孩子,我的生活并不幸福完美,我不是百万富翁,并没有过上他们想像的那种生活。这是一个充满了挣扎的故事,也许正因为这个原因,故事传递的讯息前所未有的强烈。缺少资源、财务危机、父母没有工作的现实,父母当初不能理解为什麽做个 App,不相信做 App 能赚钱,也许这些才是故事真正的重要因素,才更能得到认同。

心存畏惧

我在 17 岁时去了 Facebook 当实习生,如今已经 19。我有机会分享我不完美的故事,即便身边所有事情都不顺心,你依然有机会获得成功。我现在可以告诉所有像我这样的年轻人,无论你来自哪个国家,即便你的父母没上过大学,即便你们连吃饱肚子的钱都没有,你们依然有机会头过学习程式语言开发走向成功。

不是所有人都需要成为医生或律师,我们要鼓励人们多透过网络学习知识,如果普通的家长和小孩们都能相信,他们也都有机会和我一样通过这种不可思议的方式获得成功,那麽我们离目标就更近了一步。

19岁成为Facebook产品经理,但我的故事远没那麽光鲜
我入职 Facebook 后在白板上签名

大家都以为我是成功者,但我却希望讲述自己灰暗的故事。

心裏害怕吗?是的。第二天,我的一个朋友叫我不要畏惧,我一开始消除畏惧的方法就是不要想那些失败的经历,但我后来发现这样并不对,我要学会接纳和拥抱,我会告诉自己,如果自己足够勇敢,畏惧自然不覆存在。

我会害怕谈论自己经历的往事吗?是的。

我会害怕自己所有犯过的错误吗?是的。

但是我要变得勇敢,勇敢并不意味着不害怕,而是意味着不要因畏惧就放弃尝试。我在童年时期做了很多不对的事情,有很多次我的决策都是错的,但是我不能因此放弃尝试。可能我所有的决策都是错的,可能我的脑子确实不太灵光,但至少我知道自己依然有很多东西要学习。

但是作为网路一代,我们应该坦然谈论自己不完美的故事,应该坦然接纳畏惧,然后才能让自己更加勇敢。

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